Los extranjeros suman el 30% de los empleos creados en España desde la pandemia

El 29,2% del empleo generado desde el inicio de la pandemia corresponde a trabajadores extranjeros, según datos de la Seguridad Social. Desde abril de 2020, han aumentado en 696.224 afiliados en promedio y han alcanzado un récord histórico de 2,67 millones al cierre de 2023. Aunque la población inmigrante representa solo el 12% del total de ocupados, su tasa de crecimiento es tres veces mayor que la de los nacionales: un 35% frente al 10%.

El cuarto mes de 2020 fue el punto más bajo de la crisis en términos de empleo, con 18,45 millones de ocupados, en comparación con los 19,53 millones registrados en julio de 2019, antes de la pandemia. Sin embargo, el mercado laboral se recuperó rápidamente, superando los niveles previos a la llegada del Covid19 solo un año después. En 2023, alcanzó un récord de 20,8 millones de afiliados.

Durante este periodo, los trabajadores españoles han aumentado en 1,68 millones, mientras que los inmigrantes han sumado 696.224 nuevos empleos. A pesar de representar solo el 12,8% del empleo total, contribuyen con un tercio de las nuevas afiliaciones, lo que indica un dinamismo mucho mayor que el de los nacionales. Esto se refleja en la tasa de crecimiento acumulado en el periodo, que es más del triple para los extranjeros en comparación con los españoles.

Varios factores explican este impulso. En primer lugar, está el fuerte rebote de la actividad económica después de la pandemia, que ha superado la mera recuperación para alcanzar niveles más altos que antes de la crisis. En segundo lugar, está la recuperación más tardía de los sectores más afectados por los confinamientos, que han aprovechado la apertura de fronteras para contratar trabajadores extranjeros.

Esta situación podría explicar por qué, aunque la evolución del empleo nacional y migrante era similar antes y durante los primeros meses de la pandemia, a partir de 2021, sus tendencias divergen cada vez más. Esto coincide con un momento en el que los empleadores se quejan de la escasez de mano de obra nacional.

Esta demanda es especialmente pronunciada en sectores con una alta proporción de trabajadores extranjeros, como la hostelería (19%), el comercio (17,2%), la construcción (11,9%) y las actividades administrativas, que incluyen trabajos de oficina de baja cualificación y remuneración, como los centros de llamadas.

El análisis de la composición del empleo extranjero creado entre abril de 2020 y diciembre de 2023 muestra que los sectores con mayor contratación de inmigrantes son el comercio (14,6%), las actividades administrativas (13,7%), la construcción (13,1%) y la hostelería (10,9%). Esto respalda la idea de que la contratación de extranjeros se intensifica a medida que se relajan las restricciones.

La escasez de mano de obra es uno de los principales debates del mercado laboral después de la pandemia, a pesar de que España tiene la tasa de desempleo más alta de Europa. Esto lleva a las empresas a depender de trabajadores extranjeros, ya que los nacionales pueden rechazar ciertos empleos. Sin embargo, es importante tener en cuenta que los españoles todavía tienen una tasa de desempleo del 10,7%, mientras que la de los inmigrantes supera el 17%.

Tener empleo es crucial para obtener y renovar un permiso de residencia, lo que significa que los inmigrantes, con una tasa de desempleo más alta, son un grupo potencialmente más grande para ciertos trabajos, especialmente los peor remunerados. Su base salarial es un 22% inferior a la de los trabajadores nacionales, según datos de la Seguridad Social.

Un ejemplo destacado es el sector de la construcción: aunque ha contratado a 78.496 nuevos afiliados desde la pandemia, solo 250 provienen del plan de contratación en origen del Gobierno para atraer trabajadores cualificados. Este sector tiene hasta 700.000 vacantes por cubrir. Sin embargo, el aumento se ha dado en todas las ramas de actividad, excepto en las embajadas y organismos extraterritoriales, donde ha habido una disminución de 96 personas.

(El Economista, 13-02-2024)

13/02/2024|